Как древние люди охотились на гигантских ленивцев

11 смотр.

Как древние люди охотились на гигантских ленивцев

Международная группа ученых изучала в штате Нью-Мексико окаменелые следы древних животных. Им удалось понять, как первобытные люди охотились на гигантских ленивцев.

Палеонтологи вели раскопки в американском национальном парке «Уайт сэндз» (буквальный перевод – «Белые пески», от White Sands National Monument). В далеком прошлом на этом участке было озеро, высохшее после последнего ледникового периода. Благодаря этому в кремниевой и гипсовой породах сохранились полуметровые следы древних млекопитающих возрастом около 10 000 – 15 000 лет. При этом внутри крупных отпечатков ученые разглядели более мелкие следы.

Согласно результатам исследования, опубликованным в апреле 2018, цепочку следов оставили два вида млекопитающих. Мелкие следы принадлежали первобытным людям, а большие – гигантским ленивцам (считается, что эти огромные животные появились около 35 млн лет назад и вымерли всего десять тысяч лет назад). Первые люди в Америке, предки индейцев, ещё сталкивались с ними.

И хотя основной причиной вымирания гигантских ленивцев могло быть резкое изменение климата – свою роль, по всей видимости, внесла и охота. Находка, сделанная в «Уайт сэндз», свидетельствует в пользу этой версии.

Как древние люди охотились на гигантских ленивцев

Учёные сделали попытку воссоздать события, развернувшиеся в Северной Америке тысячи лет назад. Итак, пока ленивец следовал по прямой или чуть извилистой траектории, и за ним, не привлекая внимания, следовал охотник. С другой стороны к ленивцу подступил еще один человек, и тогда зверь резко развернулся и начал размахивать лапами, стараясь защититься или отпугнуть преследователей.

Как древние люди охотились на гигантских ленивцев

Как древние люди охотились на гигантских ленивцев

Палеонтологи подчеркивают, что люди целенаправленно выслеживали животное: длина шага древнего ленивца составляет 80-110 см, а человеческого — лишь около 60 см, при этом охотники удлиняли свой шаг, стараясь не оставить новый след. Однако закончилась ли их вылазка удачей, не известно.

ЧИТАТЬ:  Не самые удачные кадры животных

Как древние люди охотились на гигантских ленивцев

Как древние люди охотились на гигантских ленивцев

Не все ученые согласны с версией об охоте. Некоторые говорят о том, что ленивец – сложная добыча для пары человек: он слишком крупный, а его когти слишком мощные. Не исключено, что люди прошлись по следам зверя спустя некоторое время: «Как часто дети, а то и взрослые, наступают на чужие следы на снегу или песке просто ради удовольствия?», — говорит палеонтолог из Стэнфорда Энтони Барноски (Anthony Barnosky).

Как древние люди охотились на гигантских ленивцев

Драматичная сцена охоті на гигантского ленивца

Гигантские ленивцы – растительноядные животные, обитавшие на территории современной Южной и Северной Америки. Они превышали по размерам современных слонов, достигали массы в несколько тонн и обладали длинными когтями. В отличие от современных ленивцев, их древние родственники жили на земле, а не на деревьях.

Фото: Alex McClelland / Matthew Bennett / Bournemouth University // David Bustos / National Park Service

Анастасия Баринова / National Geographic Россия

7 сентября 2018

источник

25 апреля 2018

Узнайте о гигантских ленивцах больше...

Гигантские ленивцы

Крупнейшие ленивцы на Земле были больше многих наземных млекопитающих, включая мамонтов.

Как древние люди охотились на гигантских ленивцев

Тридцать пять миллионов лет назад леса и луга Центральной и Южной Америки населяли огромные ленивцы, превосходящие в размерах многих наземных млекопитающих, среди которых были даже некоторые виды мамонтов. Гигантские вымершие ленивцы – мегатерии – весили около 4 тонн и достигали 6 метров в длину (от головы до хвоста). Ученые считают, что мегатерии могли жить как в группах, так и поодиночке, в пещерах. Большую часть времени они передвигались на четырех лапах, но нередко вставали и только на задние. Это делалось обычно для того, чтобы сорвать с высоких веток свежие листья, до которых едва ли могли дотянуться другие травоядные животные. Для этого мегатерию нужно было не только встать на мощные задние ноги, но и опереться на мускулистый хвост, а затем подтянуть к себе ветку с сочными листьями своими длинными когтями на передних лапах. Иногда мегатерию приходилось использовать и длинный язык, которым также можно было обхватить ветку и сорвать с неё листья.

ЧИТАТЬ:  5 случаев, когда нельзя пропускать даму вперед

Как древние люди охотились на гигантских ленивцев

Несмотря на то, что мегатерии без труда могли добраться до высоких веток деревьев, в основном они питались невысокими растениями, например, юккой или агавой. По мнению ученых, гигантские ленивцы очень много времени тратили на то, чтобы переварить съеденную пищу. Их желудок был в состоянии справиться с грубой и волокнистой пищей, однако ленивцам приходилось много отдыхать после еды, чтобы помочь процессу пищеварения. Исследователи полагают, что вымерли мегатерии примерно 7 900 лет назад из-за чрезмерной охоты человека на этих животных.

Скелет мегатерия в Национальном музее естественной истории в Париже.

Как древние люди охотились на гигантских ленивцев

Софья Демьянец

1 ноября 2012

Другие интересные статьи

11 смотр.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

10 + 17 =

%d такие блоггеры, как:

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: